Задушевный друг: робот для пожилых людей

0
61

Отрасль ухода за пожилыми людьми кардинально меняется и уже давно не ограничивается домами престарелых. Японский робот Robear способен заменить санитара. Французский робот Buddy ведет список дел, напоминает о приеме лекарств и может поддержать беседу о погоде. Сингапурская «сиделка» Надин отслеживает состояние пациента и поддерживает вполне «живую» беседу. В Израиле компания Intuition Robotics закончила разработку робота-компаньона ElliQ. Он тоже адаптируется под потребности своего владельца и благодаря технологии «естественного общения» может вести эмоциональный диалог. Как израильский стартап намерен обойти своих конкурентов?

Задушевный друг: робот для пожилых людей

Бывших офицеров не бывает

До запуска Intuition Robotics офицер Дор Скулер (Dor Skuler) разрабатывал новые продукты и НИОКРы для подразделения 8200. Это подразделение радиоэлектронной разведки Армии обороны Израиля, известное в СМИ как Central Collection Unit of the Intelligence Corps. Осенью 1999 года Скулер оставил военную службу ради собственного дела. Его первая компания предоставляла интерактивные сервисы на радио и называлась Com Song Interactive Technologies (сейчас Zing Interactive Media — ред.). Дор привлек $4,3 млн венчурного капитала, наладил партнерство с 500 компаниями и продал бизнес конкуренту.

После этого он два года проработал вице-президентом в организации Safend, занимающей разработкой решений в сфере безопасности. В телекоммуникационную компанию Alcatel-Lucent Скулер пришел в 2006 году на должность директора, а ушел спустя 5 лет с позиции вице-президента. Работа в Alcatel-Lucent свела его с будущими партнерами по бизнесу — Роем Амиром (Roy Amir) и Итаем Мендельсоном (Itai Mendelsohn). Втроем они занимались созданием бизнес-подразделения Cloud Band.

«Рой руководил продакт-менеджментом, Итай был нашим R&D (от англ. Research & Development — ред.), а я — директором. Мы знали, что хотим начать совместное предприятие, и естественным образом заняли те же роли в Intuition Robotics», — поясняет Дор Скулер.

Проект, по его словам, преследует не только коммерческую цель. Задача ElliQ — помочь пожилым людям сохранить активность и избежать социальной изоляции и одиночества.

«Они смогут сфокусироваться на праздновании своего старения, а не концентрироваться на инвалидности, — добавляет предприниматель. — Мы твердо убеждены: дружественные технологии помогут пожилым людям процветать, оставаться активными, заниматься собой и быть на связи со своими семьями».

Тщательная подготовка

На разработку робота ElliQ (его назвали в честь норвежской богини старости Элли — ред.) ушло два года.

«Мы все еще работаем над тем, чтобы сделать ее умнее и лучше!» — подчеркивает стартапер.

Перед запуском проекта Дор Скулер прекрасно понимал, что пожилые люди в основном боятся новых технологий. Прежде чем приступить к разработке дизайна и функционала, он спросил — чего хочет его целевая аудитория?

ЧИТАТЬ ТАКЖЕ:  Несравненная Майя: редкие фото великой балерины

Фокус-группой Intuition Robotics стали 150 семей в США и Израиле. Помимо этого, компания наладила сотрудничество с сетями по домашнему уходу за пожилыми людьми — Comfort Keepers и Village to Village. Людям старше 60, согласно опросу стартапа, нужно устройство с простым, интуитивно понятным дизайном, а не громоздкий человекоподобный робот. Им важно находиться с семьей на связи и отслеживать контент, который та выкладывает в соцсети, а также иметь элементарную возможность с кем-то поговорить.

Чтобы реализовать в ElliQ все пожелания целевой аудитории, Дор нанял внешних консультантов. Свои рекомендации дали профессоры Гай Хоффман из Корнелльского университета и Гал Каминка из Университета Бар-Илана. По дизайну Intuition Robotics консультировал директор лаборатории дизайна Калифорнийского университета в Сан-Диего, ранее занимавший пост вице-президента Apple, Дон Норман.

Инвестиции мечты

Три года назад, когда Дор Скулер готовился к встрече с Bloomberg Beta, он был на удивление спокоен. До этого предприниматель успешно завершил переговоры с Maniv Mobility, Terra Venture Partners и парой частных инвесторов. Свою презентацию Дор начал со статистики — 90% пожилых людей предпочитают стареть дома.

«Это отличная тенденция», — добавил он.

Разрабатываемый его компанией робот-компаньон поможет им оставаться активными. Его забросали вопросами относительно «начинки» робота и его возможностей. В конце беседы Дор услышал слова, о которых мечтает любой стартапер: «Этой суммы хватит для начала?»

Двух миллионов долларов, которые вложили Maniv Mobility, Terra Venture Partners и Bloomberg Beta, хватило на разработку прототипа и исследования. В июле 2017-го стартап в размере $20 млн проинвестировали Toyota AI Ventures, iRobot, Samsung NEXT, SPARX Group, Our Crowd и GloryVentures. Прошло три года, Дор Скулер намерен произвести первую партию роботов в Китае и продать ее в США. Intuition Robotics уже не принимает предзаказы (открыт список ожидания — ред.) и держит цену робота в тайне.

«Мы пока не готовы делиться стоимостью, — говорит Дор Скулер. — ElliQ будет такой же доступной, как другие сложные продукты бытовой электроники».

Первый год продаж он рассчитывает провести в США.

«Вторым рынком будет Япония. Россия нас тоже интересует — у вас растет стареющее население», — поясняет предприниматель.

Intuition Robotics вовремя прокладывает собственную дорожку на рынке по уходу за стариками. В ближайшие десятилетия спрос на технологии для пожилых людей будет расти в геометрической прогрессии. К 2100 году, согласно докладу Департамента ООН по экономическим и социальным вопросам, количество людей старше 60 лет составит 3,1 млрд. Как Intuition Robotics собирается быть на шаг впереди своих конкурентов, например французского робота-компаньона Buddy?

ЧИТАТЬ ТАКЖЕ:  17 раз, когда подача блюд оказалась эффектнее самой еды

Просто, но со вкусом

Простой, интуитивно-понятный дизайн, который так важен для пожилых людей, израильскому стартапу разработал известный промышленный дизайнер Ив Бехар. ElliQ небольшого размера и напоминает нечто среднее между лампой PIXAR и IKEA. Робот состоит из двух частей — устройства со светодиодным индикатором освещения, который в некоторой степени передает его эмоциональные выражения, и портативного дисплея на подставке.

«ElliQ не похожа на традиционного робота, — добавляет Дор Скулер. — Уникальный дизайн обеспечивает интуитивное взаимодействие с людьми. Разработанная нами технология „естественного общения“ делает коммуникацию с ElliQ максимально естественной и очень эмоциональной. Это помогает персонифицировать робота и интегрировать его в жизнь тех, кто опасается новых устройств и технологий. Наша цель — быть честными с пользователями: это робот, а не человек, но при этом с ним может состояться интересная и эмоциональная беседа».

Задушевный друг: робот для пожилых людей

По функционалу ElliQ может заменить личного ассистента. Робот Intuition Robotics распознает речь, изучает привычки хозяина и быстро адаптируется к ним. Что он умеет? Отвечать на голосовые команды, читать электронные письма и текстовые сообщения, отображать новые фотографии и видеоролики, при первой просьбе набирать по скайпу детей, напоминать о приеме лекарств или посещении врача, спонтанно предложить прогулку или TED-разговор, посмотреть телевизор или, в конце концов, сыграть в «дурака».

«Главное конкурентное отличие ElliQ — ее активность, — говорит Дор Скулер. — Она изучает пользователя, а затем говорит с ним и выступает с предложениями, основанными на его персональных потребностях и целях. Это создает более прочную связь и большее чувство комфорта между ElliQ и ее владельцем. Ее естественные коммуникативные способности уникальны, а добавление персонального слоя в ИИ (AI) производит захватывающее впечатление».

Сейчас ElliQ находится в стадии бета-тестирования в Калифорнии — ее возможности испытывают 30 пожилых людей. Перед запуском в производство Intuition Robotics внесет последние штрихи в продукт. Дор Скулер планирует начать продажи в конце этого года или начале следующего и рассчитывает на успех. А как же страх пожилых людей перед всем новым?

«Исследования показывают, что эффективный способ донести наше сообщение — это наладить с клиентами обсуждение, имеющее четкую цель, и сфокусироваться на их желаниях, а не на страхах», — уверен он.

Автор: Ольга Гриневич